Jolanda Vreugdenhil heeft haar droom waar gemaakt

Jolanda Vreugdenhil (K XI ae.6.2 )
Door: de Telegraaf.nl
Bron: de Telegraaf.nl
Foto: Iris Planting

Jolanda begon als secretaresse en grijpt nu haar droombaan: ‘Studeren moest ik zelf betalen’. Jolanda Vreugdenhil heeft haar droom waargemaakt. Als zeventienjarig meisje uit Kloosterhaar begint ze als secretaresse op een advocatenkantoor in Zwolle. Maar ze wil meer: ze droomt er van om zelf advocaat te worden. Door hard werken en zelfstudie in de avonduren rondt ze haar opleiding af, naast haar taken als moeder van twee kinderen. Nu, zeventien jaar later, is ze partner bij TLC Advocaten en werkt ze vanuit een eigen kantoor in Hardenberg.

Avondstudie
,,Ik kom uit een ondernemersgezin, mijn vader runde een etikettenfabriek in Hardenberg”, zegt Vreugdenhil. ,,In de zomermaanden hielp ik mee etiketten printen. Ik had de havo gedaan, was vooral praktijkgericht. Studeren zou ik zelf moeten betalen, dus ik koos ervoor om op mijn zeventiende te gaan werken. Ik kon als secretaresse aan de slag bij Dommerholt Advocaten in Zwolle, en aansluitend bij Schuldink Advocaten in Hardenberg.’’
,,In de avonduren studeerde ik op hogeschool Windesheim bedrijfskunde MER, dat staat voor management, economie en recht. Dat vond ik zo interessant, dat ik daarna ’s avonds rechten ging studeren in Groningen. Dat was goed te combineren. Twee avonden in de week moest ik om kwart over zes in Groningen zijn, dat paste precies, want ik werkte tot vijf uur.’’
Nadat ze verliefd wordt en in Hardenberg twee kinderen krijgt, een zoon van nu bijna negen en een dochter van zeven, rondt ze met passen en meten toch haar rechtenstudie af. Daarna volgen vanaf 2013 drie stagejaren bij Heuzeveldt Advocaten (nu REIN) in Emmen. ,,Ik specialiseerde me in het ondernemers- en faillissementsrecht, vooral gericht op het midden- en kleinbedrijf.’’

Zelf oplossen
,,Veel studiegenoten waren nog jong en ik was 28, had een partner, een huis en twee kinderen. Dan sta je in een heel andere fase van je leven. Jilles Knotter, mijn patroon in Emmen, leerde mezelf oplossingen te bedenken. Als curator mocht ik bijvoorbeeld het faillissement van een dierenspeciaalzaak afwikkelen. Alle cavia’s en konijnen zaten nog in hun hokjes. Red je maar. Ook moesten we 3500 cliënten van een tandartsenpraktijk ergens anders onderbrengen. Heel uitdagend allemaal.’’ Vreugdenhil vindt de combinatie van ondernemingsrecht en faillissementsrecht heel nuttig. ,,Vanuit het ondernemingsrecht kun je al aan de voorkant adviseren als een bedrijf moeizaam draait. Zo verminder je het risico dat een ondernemer onhandige of te late keuzes maakt, en kun je een faillissement voorkomen. Ondernemers gaan tot het uiterste om een probleem op te lossen en een kat in het nauw maakt soms rare sprongen. Door eerder advies te vragen kun je zelf de regie houden.’’

Mensen helpen
In 2019 stapt Vreugdenhil over naar Kienhuis Hoving in Enschede, waar ze zich kan specialiseren op de afdeling insolventie en herstructurering. Een mooie carrièrestap, maar ze mist het directe contact met ondernemers. ,,Ik wil graag problemen oplossen, mensen verder helpen. Advocaten hebben vaak een stempel dat ze duur zijn. Dat is helemaal niet nodig: mensen kunnen mij absoluut bellen voor advies zonder dat er meteen een rekening op de deurmat ploft.’’ In haar zoektocht naar een fijne werkplek komt ze in contact met mr. Carl Luttikhuis, specialist op gebied van ondernemings- en faillissementsrecht en herstructurering. Sinds 2017 is hij als deken van het arrondissement Overijssel de toezichthouder op de in deze provincie werkzame advocaten. Luttikhuis maakt deel uit van het internationaal opererende advocatenkantoor The Law Company (TLC), met als hoofdvestiging Enschede. Ik wilde wel graag een eigen kantoor, gericht op de ondernemers uit het Vechtdal. Begin september werd ook die droom waarheid.

Eigen kantoor
,,We zitten op één lijn, houden allebei van de ‘hands-on-aanpak’ die ze in Hardenberg ‘gewoon doen’ noemen, en willen samen optrekken met ondernemers. Sinds maart ben ik partner van TLC. Maar ik wilde wel graag een eigen kantoor, gericht op de ondernemers uit het Vechtdal. Begin september werd ook die droom waarheid. We zitten hier op een prachtige locatie aan de J.C. Kellerlaan in Hardenberg, dicht bij de Evenementenhal.’’ De Hardenbergse advocate heeft ruim drie jaar een relatie met Bert Gelling. De VVD-fractievoorzitter is vastgoedondernemer en heeft ook een rechtenachtergrond, vertelt Vreugdenhil. ,,Van oorsprong is hij notaris. Bert is goed in hoofdlijnen, ik duik meer in de details. In mijn proces naar een eigen kantoor als partner van TLC was hij heel waardevol.’’

Minder sexy
Gelijkenis met Danni Lowinski uit advocatenserie: ‘Mijn werk is minder sexy, maar net zo uitdagend’
Vreugdenhils carrière vertoont enige gelijkenis met Danni Lowinski, de door Marlijn Weerdenburg vertolkte advocate uit de tv-serie die vanaf 2013 vier seizoenen lang honderdduizenden kijkers trok op SBS6. Danni werkte zich als kapster omhoog, Jolanda als secretaresse. ,,Dat was een leuke serie, net als Suits en de Belgische serie De Ridder, over strafrechtadvocaten. Mijn werk in het ondernemings- en faillissementsrecht is meestal wat minder sexy, maar wel net zo uitdagend.’’ Veel mensen denken dat een rechtenstudie saai en droog is. ,,Allesbehalve’’, zegt Vreugdenhil. ,,De regels en wetten staan wel zwart op wit, maar je kunt daarmee eindeloos combinaties maken. Voor out of the box-denken is zeker ruimte, dat kun je zelf bepalen. Zo kun je maatwerk leveren en een creatieve oplossing bouwen.’’